Агентство Лангуст [переход на главную] Langust
Яндекс.Метрика

16/09/2010 Лондон: двухтысячелетняя история города греха
Впервые опубликовано на сайте BBC Русская служба

На сайте BBC Русская служба была опубликована статья об истории Лондона как столицы секса.

Ниже статья приведена полностью.

«Quo loco recta vin ad lupanur, amicus?» («Где здесь бордель, дружище?») - такой латинской фразой открывается только что вышедшая книга «Город греха. Лондон и его пороки». Фраза эта - времён Лондиниума, древнеримского поселения I века нашей эры, из которого и выросла нынешняя британская столица.

Таким началом автор книги Кэтрин Арнольд недвусмысленно заявляет: секс, плотские утехи, разгул, разврат и проституция - спутники Лондона на протяжении всей его богатой двухтысячелетней истории.

Книга серьёзная, солидная, в твёрдой обложке, в ней нет никаких скабрёзных картинок, иллюстраций вообще крайне мало, а те, что есть, по нынешним временам вполне невинны. Тут же именной указатель, библиография - то есть, вполне научное чуть ли не академическое издание.

Кэтрин Арнольд - историк Лондона, причём самых тёмных сторон его жизни. «Город греха» - третья, завершающая часть её трилогии. Первая называлась «Некрополис. Лондон и его мертвецы» и рассказывала о многочисленных кладбищах и захоронениях столицы.

Вторая - «Бедлам. Лондон и его безумцы» - об истории сумасшедших домов и клиник для душевнобольных, начиная со знаменитого, ставшего именем нарицательным Бедлама.

Певец лондонской готики

Кэтрин Арнольд - певец непарадного, зачастую скрытого от поверхностного взгляда лица Лондона, которое, впрочем, всегда было не менее важным и нередко куда более интересным, чем официальная, известная нам его жизнь.

«Меня всегда привлекали мрачные тёмные стороны жизни, лондонская готика, - рассказала в интервью „Пятому этажу“ писательница. - Я начинала как романист, и в процессе работы над очередным криминальным романом мой литературный агент вдруг увидел, как этот мой интерес к мрачной изнанке жизни можно преобразовать в жанр нон-фикшн и оживить таким образом массу интересных исторических событий».

«Конечно же, это требует огромной кропотливой исследовательской работы, - признаётся писательница, - я переработала несчётное количество источников: исторические книги, мемуары купить биографии и мемуары, художественная литература того времени - и выбрала самые яркие или самые интересные события или персонажи. Подход к истории у меня творческий, меня - да и читателя - интересует не столько сухая академическая наука, сколько окружающие её, выросшие из фактов городские легенды и мифы».

Я не удержался и попросил Кэтрин назвать несколько самых интересных - с её точки зрения - историй.

«Театр в елизаветинскую эпоху, то есть в XVI-XVII веке, во времена Шекспира купить произведения и экранизации Уильяма Шекспира, считался зрелищем малоприличным. Поэтому драматурги, актёры, проститутки - всё это была одна среда. И в глазах публики - особенно той, что побогаче, благородной - театр нередко служил просто преддверием к сексу, эдакой формой театрализованного публичного дома. Туда приходили, чтобы почувствовать невероятное возбуждение, затем выбрать себе девушку и предаться с нею телесным утехам», - напомнила Кэтрин.

«Или взять, скажем, знаменитых куртизанок, например, Кэтрин Уолтерз по прозвищу Скиттлз, любовницу короля Эдуарда VII. Она была родом из трущоб Ливерпуля, но отличалась невероятной красотой и множеством талантов - в том числе была и блестящей наездницей. Когда она верхом на лошади выезжала в Гайд-парк, вокруг собирались толпы любопытствующих - она была чем-то вроде Памелы Андерсон своего времени, настоящим поп-идолом», - рассказывает писательница.

Центр секс-индустрии

Кэтрин Арнольд упомянула Гайд-парк, который в XVIII-XIX веке был местом массового сбора и «съёма» проституток. Очевидно, что места средоточия порока в географии Лондона со временем менялись, и я спрашиваю, в какой степени она пыталась проследить динамику этих изменений.

«Да, конечно, я уделила этому немало внимания. Если взглянуть на Лондон XVIII века, то центром порока тогда был Ковент-Гарден, с его только открывшимся Новым Рынком. Торговали там не только мясом, фруктами и овощами, но и сексом - на любого проходящего мужчину буквально набрасывались толпы девиц, желавших продать ему свои услуги», - рассказывает Кэтрин.

«К тому же, как и во всех остальных областях жизни, в сексе огромную роль играли классовые различия. Дорогостоящие, предназначенные для богатых клиентов проститутки, самые удачливые из которых становились содержанками, селились в Сент-Джонз-Вуде - элегантном районе на севере Лондона. А проститутки попроще, победнее, которые обслуживали рабочий люд, обитали в Ист-Энде, и многие из них закончили жизнь от руки знаменитого убийцы Джека-Потрошителя», - добавляет писательница.

А когда же, спрашиваю я, центр сексуальной жизни Лондона переместился в Сохо?

«У Сохо всегда была сомнительная репутация. Ковент-Гарден ведь совсем близко, и, начиная с XVIII века, Сохо стал превращаться в средоточие порока. Ещё в 20-х годах XIX века Тереза Баркли открыла на Голден-Сквер свой первый бордель, который специализировался на садомазохистских услугах. Особенно популярна там была порка, или, выражаясь по-научному, флагелляция», - напоминает Кэтрин Арнольд.

По её словам, в XX веке Сохо стал знаменит, прежде всего, своими стрип-клубами. Средоточие секс-индустрии привело к росту преступности: сутенёры, гангстеры. Полиция в 60-70-е годы нередко брала взятки, так что даже власть, пытавшаяся контролировать ситуацию в районе, была подвержена коррупции.

«Сейчас уже много, конечно, вычищено и выглядит довольно стерильно после грандиозной операции зачистки, типа той, которую в Нью-Йорке в 90-е годы провёл тогдашний мэр города Рудольф Джулиани. Теперь это всего лишь бледная тень прежнего Сохо», - сетует автор.

Действительно, изменения заметны даже за те полтора десятилетия, что я живу в Лондоне. Процесс очистки, о котором говорит Кэтрин Арнольд, идёт вовсю. Старые здания, в которых были всяческие сомнительные заведения, сносятся, на их месте появляются дорогие отели и рестораны, и секс-индустрия постепенно из Сохо вытесняется. Интересно, что в голосе Кэтрин, когда она описывала этот процесс, я почувствовал явные нотки сожаления.

Сладкое очарование порока

«В каком-то смысле мне действительно этого жаль. Конечно же, я не одобряю те аспекты секс-индустрии, которые основаны на эксплуатации женщин, но мне на самом деле жаль, что из города уходит сладкое очарование порока. Ведь Сохо всегда был не только центром секс-индустрии, но и местом обитания и средоточия богемы - художников, писателей, поэтов. Здесь жили художник Фрэнсис Бейкон и знаменитый гомосексуалист Квентин Крисп. В Сохо была яркость и неординарность, которая теперь, увы, уходит», - отмечает Кэтрин.

Кэтрин Арнольд упомянула Квентина Криспа - недавно скончавшегося легендарного персонажа лондонской гей-сцены. Разумеется, гомосексуальность - неотъемлемая часть сексуального Лондона с древних времён через Оскара Уайльда купить произведения и экранизации Оскара Уайльда и до сегодняшних дней. В Сохо и сегодня множество гей-клубов и баров, в которых любители однополой любви наслаждаются обретённой относительно недавно - в масштабах истории - свободой.

У нас нередко складывается ощущение, что нынешние времена - самые свободные, но Кэтрин Арнольд считает, что они не могут сравниться с тем разгулом сексуальной вседозволенности, которая царила в Лондоне XVIII века и которая оказалась подавлена или скорее загнана в подполье пуританскими нравами викторианских времён. Лондон традиционно несёт на себе ореол сексуальной столицы мира. Остаётся ли он ею и сейчас?

«Думаю, что по-прежнему остаётся. Если мы сравним его, например, с Амстердамом, где тоже проходит грандиозная чистка, или с Сан-Франциско, Лондон по-прежнему - один из главных секс-городов мира. Здесь главное - ощущение свободы. Ты можешь быть в толпе, можешь быть один. Каковы бы ни были твои сексуальные пристрастия, ты не почувствуешь себя здесь отверженным, и именно в этом его притягательность».

Ну а хорошо ли это для города, спрашиваю я Кэтрин Арнольд.

«Это, безусловно, хорошо для индустрии туризма и приносит городу немало доходов. В какой-то момент районные власти Вестминстера пытались очистить Сохо: если не полностью закрыть секс-шопы купить интимные товары в онлайн-магазине, то запретить им выставлять свои товары в витринах, - говорит она. - Я не думаю, что Лондон может избавиться от своего пикантного имиджа. Это часть самой сути города - его греховной, но такой прекрасной атмосферы».

© Александр Кан

Впервые опубликовано на сайте BBC Русская служба

Вернуться