Агентство Лангуст [переход на главную] Langust
Яндекс.Метрика

25/09/2015 Загадочные туннели под Ливерпулем
Впервые опубликовано на сайте Би-би-си - Русская служба

На сайте Би-би-си - Русская служба была опубликована статья о туннелях под Ливерпулем.

Ниже материалы статьи приведены полностью.

Разветвлённая сеть прорытых 200 лет назад туннелей пронизывает толщу грунта под улицами Ливерпуля. Назначение этих подземелий остаётся загадкой, которую попытался разгадать корреспондент BBC Future, обратившись к диггерам-волонтёрам.

в мире Ливерпуль в основном известен как родина Битлз и футбольного клуба Ливерпуль

Воздух неподвижен. Вокруг тишина. Время от времени её нарушает звук капли воды, сорвавшейся на камни, который едва слышным эхом отражается от стен рукотворной пещеры.

Кое-где слегка проступает влага. Но в основном здесь сухо. Если бы не тусклый свет электрических фонарей, в этом 200-летнем туннеле, пролегающем под улицами Ливерпуля, было бы очень темно. И очень одиноко.

«Я всё никак не могу одолеть папоротники и мох», - говорит Дэйв Бридсон, местный историк и управляющий Центра исторического наследия туннелей Уильямсона в Ливерпуле на северо-западе Англии.

Он показывает место, откуда сквозь пористый камень просачивается вода, питающая светло-зелёный мох, который вырос рядом с фонарями.

Как только в давно заброшенные туннели провели свет, на стенах стали укореняться очаги растительности, такие же, как этот.

Из всех инженерных проектов, которые когда-либо осуществлялись в начале XIX века в промышленном центре Ливерпуля (взять хотя бы первую в мире железную дорогу на паровой тяге), прокладка туннелей Уильямсона - едва ли не самый загадочный.

Патрон туннелей, торговец табаком, застройщик и филантроп Джозеф Уильямсон, тщательно скрывал свои намерения относительно предназначения туннелей. Даже сегодня никто не знает наверняка, для каких целей они использовались.

Точно так же никто не знает, сколько именно существует туннелей под районом Ливерпуля, носящим название Эдж Хилл.

Как бы там ни было, в течение двух веков туннели были погребены под землёй. Их засыпали после того, как окрестные жители стали жаловаться на исходящий из них запах.

Очевидно, что подземные пустоты использовались как обычные свалки и наполнялись всякого рода отходами - от бытового мусора до человеческих нечистот.

С течением времени сведения о туннелях перекочевали из сферы знания в область мифов.

«Многие знали о существовании туннелей, но и только, - объясняет Лес Коу, один из первых членов Общества друзей туннелей Уильямсона. - А мы решили взять на себя заботу о них».

Взлом

Одним прекрасным летним днём 2001 года Коу и небольшая команда энтузиастов-исследователей буквально вломилась в туннель, который, по их предположениям, находился в квартале Паддингтон в Эдж Хилл.

разветвленная сеть прорытых 200 лет назад туннелей пронизывает толщу грунта под улицами Ливерпуля

С помощью кирки они проделали небольшое отверстие в потолке того, что считалось старым подвалом, а на самом деле оказалось верхним уровнем одной из систем подземных туннелей.

Коу и его товарищи осторожно спустились в пролом на стропах. Камера, в которую они попали, была засыпана щебнем на такую высоту, что выпрямиться в полный рост внутри было невозможно.

И всё ж искатели пришли в восторг. «Мы были очень взволнованны, когда обнаружили проём», - вспоминает Коу.

В дальнейшем были найдены ещё три участка в этом же районе, через которые можно было проникнуть в туннели. Но раскапывать их - и тогда, и сейчас - нелёгкая работа.

За прошедшие 15 лет команда волонтёров, которые вели раскопки два раза в неделю, вывезла более 120 вагонеток мусора.

Они обнаружили заброшенную систему подвалов, а также - в нескольких случаях - многоуровневые системы туннелей. В некоторых из них были найдены ступени, ведущие ещё глубже в подземные пустоты.

Существуют и забитые мусором и всяческим хламом проходы, которые разветвляются в разных направлениях. До сих пор не ясно, как далеко они тянутся и куда, в конечном счёте, ведут.

Том Степлдон, телевизионный инженер на пенсии и владелец небольшого магазина, - один из постоянных копателей. Он рассказывает, что первые замеры с помощью металлических щупов, которыми пронизывали груды щебня, напоминающего кокс, показали, что камеры оказались неожиданно глубокими.

волонтеры ведут учёт всего найденного в туннелях

«Сначала опустили 10-футовый (3,0 м) стержень. До дна не достали. Потом опустили 15-футовый (4,6 м) стержень и опять не достали дна», - рассказывает он. И только 20-футовый (6,0 м) стержень опёрся в твёрдый пол на глубине в 19 футов (5,8 м).

Вести раскопки - нелёгкая работа. И речь не только о физической нагрузке. Волонтёрам необходимо ещё заручиться разрешением местного совета, когда они собираются копать в каком-либо новом направлении. Иногда в разрешении отказывают по соображениям безопасности.

«Над нами находятся жилые дома и всё такое прочее. Мы не можем копать слишком много», - говорит Дэйв Бридсон со смешком и указывает на один из частично открытых каналов, ведущий в сторону очередной щели, заполненной щебнем.

Степлдон, однако, нацелился на заблокированный туннель, который пролегает под улицей. Команда диггеров полагает, что этот туннель может привести к целой новой системе подземных камер, которая до сих пор не была обнаружена.

По ходу раскопок волонтёры методично документируют все артефакты, которые они находят.

Им попадались старые школьные чернильницы, бутылки, которые в своё время содержали всё, что угодно - от пива до яда, банки из-под джема, фаянсовая посуда из Королевской больницы Ливерпуля, раковины устриц, ночные горшки, кости животных и сотни глиняных трубок.

Всё это пёстрое собрание бытовой и хозяйственной утвари способно рассказать о социальной истории Ливерпуля, как ни одна другая коллекция купить предметы коллекционирования.

«Перед нами урок истории», - говорит Степлдон и показывает свою любимую находку - фарфоровую чашку, выпущенную в ознаменование коронации Эдуарда VII в 1902 году.

Он подносит чашку к свету и на дне её просматривается образ короля Эдуарда VII собственной персоной, искусно выдавленный на керамике.

«Великолепная штука, - говорит он в искреннем восхищении. - Не думаю, что мы ещё раз наткнёмся на что-нибудь подобное».

Царь горы

Само появление здесь туннелей - ещё один урок истории, но скорее всё же историческая тайна.

Родившийся в Англии в 1769 году Джозеф Уильямсон был успешным торговцем табаком. Нажитые деньги он вкладывал здесь, на месте, в Эдж Хилл - он нанимал окрестный люд на строительство домов.

вещи, найденные под землей: от чернильниц и бутылок до фаянсовой посуды

После Наполеоновских войн всю Британию захлестнула безработица. Вероятно, Уильямсон рассудил, что можно сделать доброе дело местным жителям и привлечь их к застройке района. Может быть, именно поэтому он приобрёл прозвище «короля Эдж Хилл».

Он привлёк народ и к строительству туннелей. Один из входов в подземную систему был обнаружен в подвале когда-то принадлежавшего ему дома.

Но почему же всё-таки туннели? Подрядил ли он людей на их строительство произвольно, с единственной целью платить им за проделанную работу? Выглядит более чем эксцентрично.

И, тем не менее, не существует никаких современных Уильямсону документов, которые могли бы дать хоть что-то похожее на объяснение того, зачем он затеял это строительство.

Вместо этого сменяющие друг друга поколения историков теряются в догадках, что ведёт к разного рода домыслам.

Возможно, туннели были нужны Уильямсону, чтобы переходить из дома в дом в районе Эдж Хилл. Либо же он был контрабандистом и нуждался в туннелях для каких-то тайных операций.

Не исключено также, что он и его жена принадлежали к некоей секте религиозных фанатиков, исповедовавших скорый конец света, а туннели должны были стать убежищем на случай грядущего Апокалипсиса купить книги Священного Писания Ветхого и Нового Завета на Озоне.

Судя по всему, кто-то, походя, высказал эту мысль по телевидению, и она застряла в головах публики.

Но только не Бридсона. «Полная чушь, - говорит он с саркастическим смешком. - Он был добрым христианином и приверженцем Англиканской церкви».

Те, кому пришлось работать на прокладке туннелей, выработали новую и куда более удовлетворительную теорию.

Бридсон показывает на серию отметин на песчанике, которые указывают на то, что здесь добывался камень. В подземельях проложены канавы для отвода воды от породы, на которой велись работы.

волонтеры в туннелях Уильямсона - в основном люди пожилые

Есть здесь блоки, из которых вырубали песчаник, а также разнообразные ниши в стенах, где, вероятно, раньше были установлены подъёмники для извлечения камня, обычно использовавшегося в качестве строительного материала.

Как считает Бридсон, эти выработки уже существовали к тому времени, когда здесь появился Уильямсон. Однако именно ему пришла в голову мысль возвести арки над ними и надёжно укрепить их сверху.

На отвоёванной таким образом земле, которая в противном случае оказалась бы лишённой какой-либо ценности, можно было строить дома.

Если это действительно так, то тогда в деле восстановления земель Уильямсон опередил своё время, говорит Бридсон. Затеянные им работы могли подстегнуть застройку этой территории, которая без этого инновационного решения не использовалась бы в течение многих лет.

Уильямсон проявил необыкновенную предприимчивость при реализации своих проектов. Работа по простой засыпке траншей заняла бы слишком много времени в начале XIX века из-за ограниченных возможностей транспорта того времени.

Поэтому Уильямсон применил арочные конструкции. Причём, как напоминает Бридсон, он начал использовать этот метод задолго до того, как в Англии начали строить грандиозные железнодорожные мосты и туннели.

Его арки «стоят до сих пор, 200 лет спустя, практически безо всякого ремонта», подчёркивает Бридсон. «Кроме нескольких, которые были повреждены, они и сейчас столь же прочны, как и тогда, когда их только возвели. Следовательно, он знал, что делает».

До сих пор теория восстановления каменоломен так и остаётся всего лишь теорией. Бридсон надеется, что когда-нибудь он найдёт пачку писем и документов, написанных почерком Уильямсона, которые помогут разрешить спор раз и навсегда.

«Что-то в моей душе позволяет теплиться этой надежде», - говорит он. Однако Бридсон признаёт, что такая находка вряд ли когда-нибудь произойдёт.

Мотивация тайной

подземные арки, построенные Уильямсоном, надежно поддерживают своды и 200 лет спустя

Быть может, это не так уж и плохо. Том Степлдон, рассказывает, что волонтёры нередко спорят, а хотели бы они, чтобы бумаги Уильямсона нашлись.

Если документы никогда не будут обнаружены, тайна того, что лежит под спудом, будет жить дальше и будоражить умы, мотивируя тех немногих энтузиастов, которые работают на раскопках неделю за неделей.

Копатели туннелей Уильямсона - в основном пенсионеры. Это ливерпульцы, располагающие временем и достаточным любопытством, чтобы посвятить себя этому проекту.

Время от времени люди помоложе просят принять их в число волонтёров, но, как правило, они уходят через несколько недель. «Нет в них нашей выносливости», - шутит Степлдон.

Даже сейчас, через 200 лет после того, как Уильямсон предложил работу мужчинам из Эдж Хилл, его туннели по-прежнему дают занятие местным жителям.

Вот и подошёл к концу долгий день раскопок; ещё одна вагонетка наполнена до краёв извлечённым из туннеля мусором.

Стальные ворота, которые защищают один из входов в туннель, заперты на прочный замок купить замки различного типа. Степлдон проверяет запор. «Надёжно», - говорит он.

Мало что указывает прохожим на то, что здесь проходят туннели. Но они здесь, прямо под ногами и домами обитателей Эдж Хилл.

Но, похоже, что туннели Ливерпуля начали наконец раскрывать свои секреты, одно ведро с мусором за другим, дюйм за дюймом.

© Крис Баранюк

Впервые опубликовано на сайте Би-би-си - Русская служба

Вернуться
хостинг от Зенон Н.С.П. © Langust Agency 1999-, ссылка на сайт обязательна